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2006-12-23 - Pleinair wallpaper

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© Nippon Ichi
Edit from the Pleinair Handbook.

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2006-12-07 - 10 Dicembre: marcia su Milano per l'abolizione della Legge Urbani

Domanda: cosa rischia un ragazzotto che fa danni a una casa discografica scaricando dalla rete, anziché comprare, un CD che sì gli piace ma che ritiene che non valga assolutamente il prezzo a cui viene venduto?

Risposta: 4 anni di carcere.

Domanda: cosa rischia una casa discografica [Sony, n.d.r.] che deliberatamente installa un malware nel computer di alcune decine di migliaia di acquirenti legittimi, spalancando la porta a trojan e virus che potrebbero spianar loro il disco fisso e/o rubare tutti i dati personali, dichiarando tale malware come "protezione anticopia"?

Risposta: risarcimento di 7,50€ per ogni utente, ed è già grasso che cola.

Se pensavate che la legge sia uguale per tutti, ricredetevi. Le multinazionali dell'entertainment stanno piegando piano a piano le leggi nazionali e internazionali al fine del proprio lucro sfrenato, ai danni della LIBERTÀ dei consumatori.

Se le cose procedono come desiderano loro, tra pochi anni ci ritroveremo con opere d'arte (musica, video, testo, immagini, qualsiasi cosa) che, nel momento in cui lo desiderano le multinazionali, CESSANO DI ESISTERE grazie al controllo delle chiavi crittografiche. Questo può essere causato sia per motivi economici (cessata produzione, bisogno di "incentivare" nuove piattaforme) sia per political correctness (falsi storici: pesanti modifiche alle riedizioni di Star Wars ep.4, E.T., Fantasia), sia per chissà cos'altro. Questi scempi già avvengono da anni; negli ultimi mesi è diventato inoltre possibile rendere completamente inaccessibili le copie già legittimamente comprate, grazie alle nuove tecnologie DRM; insomma è diventato possibile, per le lobby dell'audiovisivo, riscrivere la storia.

Per quanto possa sembrare assurdo, la pirateria (a scopi non di lucro) è l'unico fenomeno che riesce ancora ad arginare il controllo totale della cultura, della libertà di espressione e di scelta del genere umano. Sì, perché se un'opera originale è introvabile, o venduta a prezzi improponibili, o menomata da protezioni anticopia che castrano anche gli utenti legittimi, o semplicemente non commercializzata, una versione "pirata" circola liberamente, in formati aperti, ed esisterà e sarà fruibile anche tra 40 anni.

Torniamo in Italia. Nel 2004, su proposta del ministro Giuliano Urbani, è stata varata una legge, la cosiddetta Legge Urbani che, tra le altre cose, rende la condivisione a fini non di lucro di materiale protetto da copyright un illecito penale, punibile con la reclusione in carcere per una durata massima di 4 anni.

In altre parole, se volete accedere alla cultura ma al tempo stesso non volete stare alle regole (anticostituzionali e contro i trattati internazionali) imposte dalle multinazionali dell'entertainment, andate in galera. Prima della legge Urbani, la pirateria per uso personale (e sottolineo personale: chi commercia materiale pirata è sempre andato e sempre andrà in galera) era perseguibile civilmente. In pratica, il detentore del copyright poteva semplicemente citarvi per danni.

È ora di svegliarsi. Il 10 dicembre, a Milano, si terrà una manifestazione per l'abolizione della legge Urbani, a cui siete tutti invitati. Non sono in grado di dire a priori quale sarà la sua efficacia: dipende da quanta gente si presenterà. Inoltre, pregherei i soliti disfattisti di evitare commenti sulla falsariga di tanto chi ha i soldi fa come gli pare e piace, puoi fare tutte le manifestazioni che vuoi che non cambia nulla, perché è un ragionamento profondamente sbagliato e lesivo per sé stessi e per gli altri.

La domanda è: vale la pena di perdere una domenica, eventualmente prendere anche il treno, per lottare per la propria libertà di pensiero e di cultura? Io mi sono già dato una risposta: sì, ne vale la pena.

Maggiori informazioni sugli orari e sui punti di ritrovo della manifestazione.

Chiedo scusa a tutti; sono consapevole di aver fatto un discorso che va ben al di là della mera legge Urbani, ma ci tenevo a fornire per lo meno un quadro generale della situazione.


Un po' di dati di fatto, in ordine rigorosamente casuale, sulla situazione attuale dell'industria audiovisiva.


  • Nel 2005 Sony mette, su alcuni suoi CD musicali, un programma di "protezione anticopia" che, una volta inserito il CD in un qualsiasi PC Windows, apre la porta ad attacchi informatici devastanti che possono garantire il completo controllo del sistema da remoto. La vicenda si conclude con una sanzione di entità a dir poco ridicola ai danni di Sony. [Riassunto della vicenda su Wikipedia]
  • Molti CD musicali e videogiochi originali manifestano gravi problemi di fruibilità a causa delle protezioni anticopia. In tal caso puoi scegliere se riportare indietro il prodotto, rinunciando alla tua formazione culturale, o scaricarlo da internet, rischiando di andare in galera.
  • La legge ti dà il diritto di effettuare una copia di backup dei prodotti che acquisti, nel caso di smarrimento, danneggiamento o semplice e inevitabile usura. I sistemi anticopia tolgono questo diritto.
  • Se aggiri un sistema anticopia, anche se per motivi perfettamente legittimi quali la copia di backup, in Italia violi la licenza d'uso del prodotto e sei perseguibile civilmente. In USA vai in carcere per direttissima, grazie al DMCA (Digital Millennium Copyright Act).
  • Non puoi riprodurre un DVD con programmi liberi (es. GNU/Linux o altri concorrenti di Windows) senza aggirare i sistemi anticopia.
  • Non puoi comprare un DVD o un videogioco al di fuori dell'Europa, magari in quanto quel prodotto non viene affatto venduto dove vivi, se non comprando un secondo lettore DVD o console (nel paese di provenienza del gioco) o violando i sistemi anticopia (operazione talvolta impossibile).
  • Se hai comprato musica da un qualsiasi negozio affiliato a Microsoft che faceva uso dei DRM PlaysForSure (notare l'ironia, per non dire il feroce sarcasmo, del nome), la musica che è tua di diritto sarà da buttare e ricomprare di nuovo in quanto Microsoft non supporta più tale standard sui lettori di nuova generazione.
  • Se compri musica su Microsoft Urge non puoi riprodurla se non su uno Microsoft Zune o su Microsoft Windows Media Player, con buona pace delle leggi sull'antitrust.
  • Se compri musica su Apple iTunes non puoi riprodurla se non su un Apple iPod o su iTunes stesso.
  • Non c'è nessuna garanzia, di nessun tipo, che questa musica rimmarrà riproducibile in futuro.
  • Alcune opere d'arte sono in vendita esclusivamente su Microsoft Urge o su Apple iTunes o su altri sistemi di distribuzione protetti da DRM.
  • Non puoi effettuare una recensione o citazione (legittima ai termini di legge) che contenga brevi spezzoni o fotogrammi di un'opera protetta da sistemi anticopia.
  • Il copyright su qualsiasi opera scade dopo alcuni decenni (troppi, in ogni caso - vedi Mickey Mouse Law). I prodotti protetti da sistemi anticopia rimangono irriproducibili per l'eternità.
  • Se entri in un cinema, pagando regolarmente il biglietto, sei obbligato a essere violentato psicologicamente da una pubblicità che credo tutti conosciamo e che non sto a descrivere.
  • Se non hai i soldi per comprare un libro, puoi prenderlo in prestito in biblioteca (notare che è la biblioteca a scegliere al posto tuo quali opere rendere disponibili e quali no). Se non hai i soldi per comprare un'opera protetta da DRM, NON puoi prenderla in prestito in biblioteca.
  • Se sei cieco, NON puoi leggere un eBook (libro elettronico), non certo per problemi tecnici ma a causa delle protezioni DRM e del fatto che il produttore ha ritenuto non vantaggioso economicamente supportare anche i clienti non vedenti. Esistono programmi gratuiti di sintesi vocale che permettono ai non vedenti di leggere i testi digitali, ma solo quando essi siano accessibili da programmi diversi da quelli richiesti dai produttori.
  • Recentemente la BBC ha annunciato di avere distrutto, con incredibile leggerezza, le uniche copie esistenti di una celebre serie televisiva di alcuni decenni fa, Doctor Who, e ha chiesto aiuto ai pirati dell'epoca (che avevano filmato lo schermo televisivo con una cinepresa a celluloide!) di aiutarla a ricostruire l'opera. Un'operazione del genere, su opere in nessun modo copiabili, sarebbe impossibile e quell'opera sarebbe andata perduta per sempre. [fonte: Paolo Attivissimo]
  • Se compri un CD o DVD vergine sei classificato come potenziale pirata e come tale devi pagare una marchetta arbitraria alla SIAE su ogni supporto che compri, in aggiunta all'IVA, che influisce pesantemente sul prezzo di vendita. Lo scopo di tale gabella è rifondere gli artisti dei danni causati dalla pirateria, anche se è a discrezione della SIAE quali artisti, e in che misura, vedano o meno una parte di quei soldi. Se compri un DVD vergine per fare il backup di sistema, o per masterizzare un'opera non protetta da copyright, paghi lo stesso, perché sei comunque un potenziale criminale. [Maggiori informazioni]


Maggiori informazioni sul DRM (sempre a cura del sottoscritto).

2006-10-26 - Hacking tor

A very interesting document has been published, explaining how to discover the identity of clients using Tor, the peer-to-peer network that should allow, at least in theory, to access the internet in a completely anonymous manner.

Read the article (Italian only)

2006-10-23 - Anime lyrics

I've added several titles to the Anime Lyrics section.

2006-09-22 - October 3rd: Worldwide Anti-DRM day

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The Defective by Design no-profit organization has selected October 3rd as the world mobilitation day against DRM (Digital Rights Management) technologies, that are becoming more and more frequently included in everyday's life devices, without making the customers know: personal computers, MP3 players (Apple iPod, Microsoft Zune), DVD players, digital video recorders, etc. etc.
DRM technologies strongly damage freedom of thought and the free circulation of culture, since they put the legitimate buyer of movies, music and software in the condition of completely depending on the arbitrary choices of multinational enterprises, after they've bough a product.
Some example? If you buy DRM protected material, you may not, whithin a year, be able to use it any more, or you may be force to buy it again when you change your computer, or you may be forced to buy propietary software or hardware worth hundreds of dollars, simply because the producer decided so.

Let's make an example: you buy a 150 hp car, paying for it what it's worth. After six months, you get a phone call from the producer, which informs you that, starting tomorrow, your car will only have 100 hp and that a technician will pass by your garage to add a limiter to the ECU. Plus, also starting tomorrow, your car will not be able any more to transit on the highways belonging to a given society, because of expired agreements with the producer. If you think that example looks absurd and completely out of the real world, well think again, since it's exactly what's happening in the computer and entertainment world.

Other effects of DRM will be the complete annihilation of free software (since it's intrinsecally unable to support such technologies) and of the small hardware/software producers (since they'll be unable to pay the royalties needed to reproduce protected contents), thus advantaging a few lobbyist enterprises. Plus, the right of free circulation of culture and ideas will be killed. For example, if you're American and you want to increase your knowledge of Chinese, Arabian or just European culture, you may not be able to do it, since the entertainment industry may arbitrarily deny you to reproduce CDs or DVDs you bought abroad.

October 3rd is, then, the day in which all of you must inform everyone, expecially those that are not computer experts, about this brutal aggression to our fundamental rights that is being perpetrated, with the consent of the governments, by the entertainment and computer lobbyists.

For more information on DRM, please read the DRM articles by the Electronic Frountier Foundation.

2006-05-12 - Family Compo wallpaper

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© Hojo Tsukasa
From Family Compo volume 4.

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2006-05-11 - XHTML+CSS tutorial: lessons 1 & 2

Today starts an organic tutorial on how to write web sites in XHTML+CSS, with attention to accessibility and compatibility. Italian only, sorry.

Read the XHTML+CSS tutorial

2006-05-07 - imgdiff

I've added imgdiff to the downloads section.

2006-05-06 - Maximum accessibility

I once more did important modifications to the website:
  • The site is now compliant with WCAG-AAA. This means that it should be easily and completely accessible by anyone. If you notice any accessibility issues, even minimal, please contact me.
  • There's a brand new site map.
  • Keyboard shortcuts have been added: press Alt+H or Alt+M (Ctrl+H or Ctrl+M on Macintosh) to access the home page and the site map.
  • Links to internal pages have changed. If you had any in your bookmarks, please update them. Now all content is served by a single script. Compatibility redirects will stay online for some time.
  • Content is now served as application/xhtml+xml when the browser supports it, that is with all modern browsers except (guess what?) Internet Explorer. This furterly enhances code tidyness. CSS has been furtherly improved. Please press the "Reload" button on your browser if you have visualization issues.
  • Lots of minor changes.

2006-05-01 - Anime review: Witchblade

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TV serie(24 episodes of 24 minutes each)
Genre:Shounen
Age rating:13+ (physical violence)
Vote:7.2

Beware of a mother that has to protect his child, as you may find yourself facing a beast.
Complete review.

2006-04-30 - Anime Lyrics!

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I've added a section with the lyrics (original and translated) of the japanese songs that impressed me most (mostly taken from cartoons). In the same section there's also a mini-guide on how to display kanjis on your monitor.

2006-04-29 - Mink - The Prologue Album wallpaper

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© Mi Kyung Lee
Cleanup of the Mink - The Prologue Album CD cover.

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2006-04-28 - Website rewritten from scratch!

The website engine has been rewritten from scratch. Very little remains of the old PHP code. The decision has been made since it was becoming more and more spaghettiware, which is intricated and hardly mantainable or expandible.

NOTE: If you've got visualization problems, try pressing the "Reload" browser button, as some clients erroneoulsy use the cached version of the style sheets.

These are the most noticeable differences from before:
  • Now class-based. The old functions approach has been discarded and now 99% of the work is done by a true hierarchy of PHP classes. This makes the code much cleaner and more expansible than before.
  • All contents have been converted to true XML, withouth the old pseudo-forum formatting. This allows almost unlimited expandability: to support a new XML tag I just have to write a 10 lines long handler class.
  • Brand new Atom newsfeed. It's cleaner and more powerful than RSS and it looks way better than before.
  • All dates have been converted to the international ISO 8601 date format.
  • There's a new link at the end of the sidebar, print/save, that generates a printer/hard disk friendly version of the page. Note that users with CSS2 compliant browsers (Mozilla Firefox, Opera, etc.) do not need it to print: print rules have already been included in the main CSS. Microsoft Internet Explorer deliberately does not support CSS2, so this feature isn't available for it.
  • The site is almost fully compatible with XHTML 1.0 Strict and XHTML 1.1, with the exception of some minor design choices. This improves the code quality a lot.
  • Accessibility has been enormously improved. Usability by clients that do not support CSS, or that support it in an unconventional way (i.e. text readers for blind people), or by clients without a mouse and/or with a small screen is on a completely new level now. The site now adheres to two accessibility certifications, the Section 508 and the WCAG-A specifications. Compliancy with WCAG-AAA is work in progress.
  • Tons of minor improvements.

2006-03-22 - Fixed some IE incompatibilities

n-th corollary to Murphy's Law: If your website works on Firefox, Opera, Safari and Konqueror and it passes all the W3C tests, rest assured that it will suck when viewed on Internet Explorer.

Oblivious to this basic rule, I dared to improve the CSS of my website by adding print rules, but I forgot to test it on IE. Result: the site looked like shit on it for 4 days. *sob*
These are the moments I'd really like to set a bomb at the MS headquarters in Redmond, right under Bill Gates' ass.

2006-03-18 - Visual novel review: Narcissu

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Non-interactive visual novel
Genre:Drama
Age rating:16+ (psychological violence)
Vote:9.0

Life drips between one's fingers, as cold dew on blindingly candid narcissus petals. A last trip for two young people whose fate has already been written.
Complete review and download link.

2006-03-16 - Links!

I've finally populated the links page, mostly with references to the webcomics I read.
I've also applied some fixes to the website fonts, in particular when viewed by Internet Explorer.

2006-03-11 - Anime review: ARIA The Animation

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TV serie(13 episodes of 25 minutes each)
Genre:Slice of life
Age rating:0 - 99
Vote:7.7

The row of a gondola glides on the canals, caressing the sleepy water.
Complete review.

2006-03-03 - Boku no Futatsu no Tsubasa

New wallpaper and two new screenshots.

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© Toshiki Yui
Kana, from Boku no Futatsu no Tsubasa (ボクのふたつの翼) volume 3.

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2006-02-15 - Tenjho Tenge wallpaper

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© Oh Great!
Natsume Maya, from a page of Tenjho Tenge (天上天下) volume 6.

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2006-02-04 - 10,000 hits!

Since I added the visits counter, roughly 11 months ago, this website has been visited 10,000 times. Only one access per IP for 24 hours has been considered (so that if you visit two pages consecutively, it still counts as one access). Alright, alright, sites like Anime News Network score 90,000 hits per day but, nonetheless, this is a pretty cool goal for me, since it demonstrates that there is someone who's interested in my work. Thank you.

For the occasion, I've improved the Anime section with a summary page.

2006-02-01 - Anime review: The Place Promised in Our Early Days

I've reviewed one of Makoto Shinkai's masterpieces, The Place Promised in Our Early Days. A fantastic trailer is free to download from the same page.

Before anybody wonders, no, I don't usually give out insanely high score ratings. However, a review takes several hours of my time and I simply don't feel like writing it if I'm not in awe for what I'm reviewing. I also prefer to review not-well-known animes - so you'll hardly ever read here about mainstream titles like Samurai X: Trust and Betrayal, Neon Genesis Evangelion or Cowboy Bebop - even if they're masterpieces, too.

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Movie(91 minutes)
Genre:Fantasy / Romance
Age rating:5+ (minimal violence in a couple of scenes)
Vote:9.9

A tower stands out on the horizon, so high to get lost in the sky. The melody of a violin dissolves among the clouds. Three young fellows are binded by the same goal. An incoming war risks to separate them. A girl's dream, lasting for years, melts with those of the Universe.
Complete review (with trailer).

2006-01-02 - Anime review: Kimi ga Nozomu Eien

I've reviewed another beautiful japanese cartoon, Kimi ga Nozomu Eien. Again, some of the review is in Italian only. I've also partially translated the Elfen Lied review.
If you're interested in posting your own reviews, please let me know.

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TV serie(14 episodes of 24 minutes each)
Genre:Drama / Romance
Age rating:13+ (non-obscene nudes, unexplicit sex scenes)
Vote:9.2

Love, that of the adults. A young woman wakes up after three years of coma, unknowing of the passed time. A torturing play is set up to hide her the truth. Those feelings, that should remain buried, wake up and become a storm that confuses and destroys.
Complete review.
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