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2006-03-18 - Narcissu

Life drips between one's fingers, as cold dew on blindingly candid narcissus petals. A last trip for two young people whose fate has already been written.
review by CRV§ADER//KY

screenshot

Non-interactive visual novel

Release year:2005
Genre:Drama
Author:Stage Nana
Translators:insani / Haeleth
Languages:Japanese, English (US), English (UK)
Age rating:16+ (Psychological violence)

Distributor:insani
Distribution:free over internet

Resolution:800x600
Requisites:Pentium II 400MHz, 64Mb RAM, 800x600x16 video card, 135Mb hard disk space
Operative System*:Windows 32-bit / Linux x86 / MacOS X

*The game is based on SDL and it's open source, so it should be theoretically possible to recompile it on any computer.

Plot and writing:8.8
Translation:9.0 (English/US)
Graphics:7.6
Speech:9.5 (Japanese)
Music and SFX:7.4
Implementation:9.5

Overall rating (not a mean): 9.0

What visual novels are (Italian only)

Le visual novel sono videogiochi, esclusivamente giapponesi e quasi esclusivamente non tradotti, in cui una storia scritta si dipana sotto gli occhi del giocatore/lettore, accompagnata da immagini in stile anime (generalmente fisse o quasi) e da musica. In alcuni, particolarmente quelli più recenti, il testo viene recitato da attori.

La narrazione è sempre rigorosamente in prima persona e mira al massimo coinvolgimento emotivo. L'interattività col giocatore è spesso ridotta ai minimi termini, riducendosi a una manciata di scelte importanti lungo il gioco; talvolta è del tutto assente. Tali scelte, però, se presenti porteranno a finali drasticamente diversi tra loro.

I generi delle visual novel variano parecchio. Per la massima parte, sono di carattere sentimentale; molte contengono scene di sesso esplicito e pertanto sono riservate ad un pubblico adulto. Anche tra queste, dette eroge o H-games, le differenze possono essere radicali e il sesso può essere considerato un extra, toglibile in un'eventuale versione "per tutti" (Fate/Stay Night, Air), oppure cruciale per una trama che è infinitamente più profonda di quella di un ipotetico film a luci rosse (Tenshi no inai Juunigatsu) o, al contrario, di carattere puramente pornografico (SexFriend).

Ecco un articolo molto più tecnico ed esaustivo (in inglese): Toward a Classification of Eroge Subgenres

Plot

A young man and a girl, both terminally ill, decide to escape from the hospital and take on a long car trip towards an ephemeral destination, since neither of them wants to die either among the walls of the hospital that stink of disinfectant, or at home, surrounded by distant and cold people.

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Review (Italian only)

Non c'è molto da dire su Narcissu se non che, essendo una delle pochissime opere di questo genere che siano state tradotte, ed essendo per di più gratuita, rappresenta un'occasione unica per un occidentale di comprendere cosa siano le visual novel.

Lo stile di scrittura è raffinato e toccante e la traduzione è pienamente all'altezza. Il dipanarsi della trama è deliberatamente lento; il tono generale si può definire elegiaco. L'unica voce del gioco, quella della ragazza, Setsumi, è stupenda e infonde vita nel personaggio - una vita tremante e affannosa. La grafica è gradevole, seppur non eccezionale. Il disegno di Setsumi è stupendo, ma purtroppo sono pochi i fotogrammi che la ritraggono. I pezzi cantati della colonna sonora sono belli ma radi; quelli strumentali sono nel complesso gradevoli.

Un'avvertenza: non è una commedia. Già dalla prima riga, il gioco mette bene in chiaro che l'argomento dominante sarà il suicidio. Il target di età che ho specificato (16+) è puramente indicativo e tutto dipende dalla robustezza del vostro stomaco: se vi è piaciuto Million Dollar Baby, allora quest'opera fa sicuramente per voi; se invece il film di Clint Eastwood vi ha causato incubi per settimane, probabilmente è meglio che evitiate.

Un piccolo capolavoro, da non perdere.

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